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特朗普救得了美國鋼鐵嗎?

鋼客 2019-01-16 02:35:23

特朗普總統這次又提議再建一堵墻(不過這次不是墨西哥)——這是一堵關稅筑起的高墻,拉開了美國對進口鋼鐵和鋁征稅的大幕,而幕布掩蓋了一個鮮為人知的事實:美國鋼鐵工業生產一直保持自己的節奏,其實,這要歸功于勞動生產率的提高、價格低廉的天然氣以及燃氣發電。

特朗普稱其關稅措施是阻止美國就業下滑的一種方式。然而,美國鋼鐵就業崗位的減少在很大程度上是生產效率提高的結果。

根據美國鋼鐵協會2015年的報告顯示,自20世紀80年代初以來,勞動生產率增長了五倍,噸鋼的平均生產時間從原來的平均10小時降至2016年的平均2小時。美國鋼鐵協會說,許多北美工廠每小時生產一噸鋼材的人數不到一人。

由于采用自動化生產,控制室的工作人員操作過去需要數百人的設備。過去用于熔化原料的平爐已被更節約勞動力和能源的高爐所取代。

俄亥俄州立大學經濟發展與城市規劃教授Edward Ned Hill說:“鋼廠通過積極提高勞動生產率讓自己存活下來。從這一角度來看,勞動力成本只是生產成本的一小部分。當你看那些舊照片里雜亂無章的鋼廠時,你才會發現自動化生產是多么的棒。”

希爾說,企業重組專家、商務部長威爾伯羅斯在2002年重組一家破產的鋼廠,而這家工廠現在生產噸鋼耗時僅為一小時。

“特朗普對進口鋼材征收25%關稅的政策不會大規模刺激就業增長,因為沒有多少工廠需要填補人力”,希爾說,他知道俄亥俄州只有一個閑置的工廠設備依然未開封。“你真的不可能打開一個閥門讓機器轟鳴,就說鋼廠開工了。”

希爾說,目前工人們更有可能領到加班工資,公司也將由此提高利潤率。

不過仍然有一些經濟研究表示,美國鋼鐵行業就業的增長可能會很大。總部位于華盛頓的一家名為“貿易伙伴”的咨詢公司估計,特朗普關稅政策將為鋼鐵業和鋁業創造3萬3464個就業機會。

但該公司表示,其他行業的失業人數將遠遠超過鋼鐵行業就業人數的增長。鋼鐵行業新增一個就業會毀掉五個其他行業的就業機會,導致整體就業崗位減少將近14萬6千個。

該集團表示,三分之二的就業機會減少會打擊生產工人和那些需要低技能的崗位。其他制造業就業的崗位減少將超過鋼鐵和鋁業創造的就業機會。

該咨詢公司表示,它使用與商務部相同的模型來計算使美國鋼鐵業達到其產能80%所需的關稅率,采用了更新的數據來計算,并考慮到直接和間接的就業變化。

“政府試圖下個注,美國的鋼鐵公司會通過漲價以削弱外國競爭對手并奪取市場份額,”希爾說。“我說你忘了第二步:當你提高產品的價格時,客戶對你產品的需求就會下降。”

天然氣供應的激增是國內鋼廠能夠更好地與國外制造商競爭的另一個原因。在過去的十年中,他們改變了燃料組合,節省了資金,同時減少了溫室氣體排放。

天然氣開發熱潮與美國鋼鐵業的變化相吻合。美國的鋼廠已經將大約三分之二的產量從生產鐵水的高爐轉變為以廢鋼為主要投入的電爐。電爐用電能熔化廢鋼。

據能源信息署稱,由于天然氣比煤炭便宜,在燃燒過程中排放的溫室氣體約為煤炭的一半,從2010年到2014年,天然氣在制造業混合燃料中使用的比例躍升了六倍以上,并且持續猛增。

這極大地助力美國企業與中國的競爭,據稱中國一開始就是特朗普征稅的主要目標。

然而,中國確實是個重大威脅,其過剩的鋼鐵產能淹沒了世界。中國鋼鐵占美國鋼鐵進口量的6%左右,只能說是涓涓細流。但中國鋼鐵產能為日本的八倍(日本產能僅次于中國),造成全球供應過剩,影響了全球的價格和市場。中國產量的微幅增長都將影響全球鋼鐵的價格和盈利能力。

匹茲堡大學專門研究中國的經濟學家托馬斯·拉夫斯基說:“簡單的事實是,在中國,大量投資不是在商業基礎上進行的。鋼鐵行業中亦然。”

然而,盡管20世紀90年代和2000年后,中國鋼鐵行業受到廉價能源成本的扶持,但中國政府一直在穩步提高成本。根據Rawski的說法,現在中國工業用電價格比美國制造商支付的電費高出約50%。

中國政府還發起了鋼鐵行業及其他行業去產能的運動。

然而,中央政府為省級政府設定了目標,但省級政府往往保留低效的國有企業。

國際貨幣基金組織在定期評估中國經濟(稱為第四條評估)的報告中表示,中國政府正在削減鋼鐵工人的數量,但總體產能大致保持不變。

國際貨幣基金組織稱:“中國長期的產能過剩導致全球價格下行壓力增加,中國企業市場份額上升,與主要貿易伙伴關系緊張。”

但是由于中國鋼材主要銷往國內市場,影響比以前小了。彭博新聞專欄作家大衛費克林寫道:“中國鋼鐵制造商關心更多的是國內市場,國內市場就消耗了全球一半左右的鋼鐵,而且近期的表現相當不錯。”

新的關稅政策旨在恢復美國鋼鐵工業,讓它像過去高利潤、高工資時期一樣輝煌。如今中國的鋼廠與過去美國鋼鐵工業從鐵礦石到煉鋼的時代更為接近。

與中國不同的是,美國的鋼鐵制造商已經轉向“微型化”、更靈活,往往更小規模地作業,加工廢鋼和其他材料,而不需要運轉整個鋼廠。

美國目前用這種新的、更加節能和自動化的模式向加拿大和墨西哥出口鋼材,關稅壁壘可能并不能讓美國鋼鐵行業復興。

25%的關稅保護不了美國,也阻擋不了中國。至少歐盟、加拿大等貿易伙伴已經開始一片嚷嚷了。同時,中國過度的政府干預無疑是自縛手腳,收獲的只是來自國外更多的市場阻力或者反傾銷。




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